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Escasez de bienes

Escasez de bienes

Cuando la demanda de bienes supera a la oferta disponible.

Contabilidad y finanzas

Se dice que hay escasez de bienes cuando la demanda de los mismos supera la oferta disponible. Se le denomina también exceso de demanda.

Toda la ciencia económica gira en torno al concepto de escasez. La economía estudia la administración de los recursos escasos susceptibles de usos alternativos. Todos aquellos bienes que no sufren escasez, no son objeto de las decisiones económicas, pues no existe competencia o presión de los demandantes sobre ellos y no es necesaria una administración cuidadosa de los mismos.

Los llamados bienes libres, que existen en la naturaleza de forma abundante y están a disposición de todos, no son objeto de la práctica económica. Sucede, sin embargo, que estos bienes libres pueden ir escaseando precisamente por su excesiva utilización, como es el caso de la pureza del aire, y vayan adquiriendo un valor económico a medida que la contaminación reduzca su disponibilidad.

Cuando un bien es escaso, el mercado tiende a dotarle de una mayor valoración. Es decir, cuando en un mercado hay exceso de demanda de un bien (el número de unidades demandadas es superior al número de unidades ofrecidas), se ponen en marcha las fuerzas del mercado y el precio tiende a subir. A medida que el precio aumenta, hay un menor número de unidades que se demandan (es decir, parte de la demanda se retira del mercado al aumentar el precio del bien) y simultáneamente, los productores ante el aumento del precio tienen incentivos a producir un mayor número de unidades. Este ajuste se producirá mientras existan tensiones sobre los precios, es decir, mientras persista la escasez. Una vez alcanzado el equilibrio, ceteris paribus, no existe razón para que los precios sigan subiendo y permanecerían en equilibrio hasta la llegada de una nueva perturbación.

Existen mercados en los cuales este ajuste se produce de forma lenta porque la capacidad de respuesta de compradores y vendedores está limitada por el tiempo. Un ejemplo clásico es lo que sucede en el mercado de los bienes agrícolas y el llamado modelo de la telaraña, en el que la escasez durante una campaña anima a los productores a cosechar una mayor cantidad de bienes, pero no será hasta la campaña siguiente cuando esa mayor producción llegue al mercado.

Recuerde que...

  • A la escasez de bienes se le denomina también exceso de demanda.
  • Cuando un bien es escaso, el mercado tiende a dotarle de una mayor valoración.
  • El llamado "modelo de la telaraña" es aquel en el que la escasez durante una campaña anima a los productores a cosechar una mayor cantidad de bienes, pero no será hasta la campaña siguiente cuando esa mayor producción llegue al mercado.
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