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Unión económica

Unión económica

Una unión económica plena se alcanza cuando los países miembros unifican sus políticas económicas, incluidas la monetaria y fiscal, así como las políticas comerciales y de circulación de factores productivos.

Derecho de la Unión Europea

Concepto

La unión económica constituye la forma más avanzada de integración económica. Dos o más países forman una unión económica cuando crean un mercado común y, adicionalmente, establecen un cierto grado de armonización de las políticas económicas nacionales en un intento de eliminar la discriminación que puede producirse, precisamente, por disparidades en dichas políticas.

Una unión económica plena se alcanza cuando los países miembros unifican sus políticas económicas, incluidas la monetaria y fiscal, así como las políticas comerciales y de circulación de factores productivos.

¿Qué supone desde el punto de vista de la integración económica el establecimiento de la Unión económica?

Tal y como hemos señalado anteriormente, la unión económica representa la forma más avanzada en el proceso de integración económica y por tanto, aglutina los diferentes elementos de integración de las distintas formas inferiores de integración.

En el Cuadro 1 podemos observar que los países que forman una unión económica:

  • 1. Han eliminado todo tipo de barreras al comercio entre ellos.
  • 2. Han establecido aranceles comunes frente a terceros países.
  • 3. Han permitido la libertad total en los flujos de factores productivos (migración del trabajo y del capital).
  • 4. Han armonizado sus políticas económicas.
Cuadro 1
DIFERENTES MODALIDADES DE INTEGRACIÓN ECONÓMICA REGIONAL

Libre comercio entre países miembrosAranceles exteriores comunesLibre circulación factores productivosArmonización políticas económicas
Modalidad de integración

Área de libre comercioX

Unión aduaneraXX

Mercado comúnXXX

Unión económicaXXXX

Ejemplos de Uniones económicas

La mayoría de las naciones son uniones económicas. Sin embargo, no son tan abundantes las uniones económicas integradas por un grupo de países y la razón no es otra sino la renuncia a ámbitos de política nacional que supone formar parte de una unión económica.

Un ejemplo de unión económica es el Benelux, que fue la unión formada por Holanda, Bélgica y Luxemburgo. Estos tres países formaron una unión aduanera en 1948, convertida en unión económica en 1960, como consecuencia del Tratado del Benelux de 1958.

Estados Unidos sirve como un excelente ejemplo de unión económica, con una moneda común, lo que implica tipos de cambio irrevocablemente fijos entre los Estados y un solo Banco Central. El comercio es libre entre los Estados y, tanto el capital como el trabajo, se mueven libremente en la búsqueda del máximo beneficio. La política monetaria y fiscal las lleva a cabo el Gobierno federal, mientras que otras políticas como educación, protección, asuntos culturales, etc. están a cargo de los Gobiernos estatales y locales.

Los países de la Unión Económica y Monetaria Europea no sólo han apostado por constituirse como una unión económica, sino que, para explotar plenamente los beneficios de ésta, han considerado conveniente que vaya acompañado de una unión monetaria o lo que es lo mismo, del establecimiento de una moneda única.

Recuerde que...

  • La unión económica constituye la forma más avanzada de integración económica.
  • Los países de la Unión se han constituido como una unión económica y, para explotar lo beneficios de ésta, la han acompañado de una unión monetaria, es decir, del establecimiento de una moneda única.
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