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País menos desarrollado

País menos desarrollado

Aquellos países que tienen un nivel de renta y/o una base industrial y tecnológica menor que aquellos países que se califican como países desarrollados.

Sistemas constitucionales

Concepto

El término país menos desarrollado es utilizado para describir a aquellos países que tienen un nivel de renta y/o una base industrial y tecnológica menor que aquellos países que se califican como países desarrollados.

El criterio para medir el desarrollo y, en consecuencia, qué países son clasificados como países menos desarrollados, es una cuestión problemática y de continuo objeto de discusión. Normalmente son los criterios económicos los que han dominado este debate, siendo el PIB per cápita o la Renta per cápita el indicador habitualmente utilizado para medir el grado de desarrollo de un país. No obstante, recientemente se ha propuesto otra medida de desarrollo económico, el Índice de Desarrollo Humano (IDH), en el que no solo se tiene en cuenta la renta per cápita de la población, sino también la esperanza de vida, la educación y la tasa de alfabetización.

El término país menos desarrollado tiene distintos sinónimos: país subdesarrollado, país en vías de desarrollo, país del tercer mundo, país no industrializado, país periférico, país del sur, país pobre.

La caracterización de un país como menos desarrollado es una cuestión de grado. Así, mientras que algunos países del África-Subsahariana hay que calificarlos como países subdesarrollados con independencia del criterio que se utilice, otros países, como los recientemente industrializados, tienen una mezcla de características, algunas propias de los países menos desarrollados y otras propias de las economías más avanzadas. Igualmente estos problemas de clasificación también se plantean en las anteriormente economías planificadas de la antigua Unión Soviética y de la Europa del Este. Por ejemplo, mientras que Tadjikistán es claramente un país subdesarrollado y la República Checa es un país desarrollado, existen otros muchos con grandes dificultades para su clasificación.

Por tanto, bajo la etiqueta de “país menos desarrollado” existe una gran y creciente heterogeneidad que hace que sea difícil agruparlos en un solo conjunto, aunque resulte útil en algunas ocasiones.

Características de los países menos desarrollados

A pesar de que existen importantes diferencias entre los países menos desarrollados, y por tanto no todos tienen las mismas características, en general, podemos establecer una serie de características comunes:

  • Nivel bajo o muy bajo de renta y bajo nivel de vida en la mayoría de la población.
  • Alta dependencia económica de los países desarrollados.
  • Una parte importante de la población está empleada en la agricultura, con rendimientos relativamente bajos.
  • Poca industrialización, excepto aquellos países que en las últimas décadas han experimentado un rápido crecimiento de su industria.
  • Estructuras políticas e institucionales débiles.
  • Altos índices de natalidad.
  • Mala atención a la salud.
  • Escaso nivel de educación y altos índices de analfabetismo.
  • Alimentación deficiente.

Clasificación de los países menos desarrollados

El Banco Mundial clasifica a las economías del mundo en cuatro grandes categorías según sus niveles de renta per cápita (según su renta en 2008):

  • Países de renta alta: con renta per cápita superior a los 11.906 dólares.
  • Países de renta media-alta: con renta per cápita entre 3.856 y 11.905 dólares.
  • Países de renta media-baja: con renta per cápita entre 976 y 3.855 dólares.
  • Países de renta baja: con renta per cápita inferior a 975 dólares.

Los países que se incluyen dentro de la categoría de país menos desarrollado o país en desarrollo son los países de renta media y los países de renta baja (véase Cuadro 1)

Cuadro 1
Países Menos Desarrollados
Países de Renta Baja (43)
Afghanistan Guinea-Bissau Ruanda
Bangladesh Haiti Senegal
Benin KeniaSierra Leona
Burkina Faso República Democrática CoreaSomalia
Burundi República de Kyrgyz Tajikistan
CamboyaLaosTanzania
República de África CentralLiberia Togo
Chad Madagascar Uganda
Comoros Malawi Uzbekistan
República Democrática CongoMali Vietnam
Eritrea Mauritania Yemen
EtiopíaMozambique Zambia
GambiaMyanmar Zimbabwe
Ghana Nepal

Guinea Niger

Países de Renta Media Baja (55)
Albania Honduras Paraguay
Angola India Filipinas
Armenia Indonesia Samoa
Azerbaijan IránSanto Tomé y Principe
BeliceIraq Islas Solomon
Bhutan JordaniaSri Lanka
Bolivia Kiribati Sudan
CamerúnKosovo Swaziland
Cabo VerdeLesotho Siria
China MaldivasTailandia
República del CongoIslas Marshall Timor-Leste
Costa de MarfilMicronesiaTonga
Djibouti Moldavia Tunez
Ecuador Mongolia Turkmenistan
EgiptoMarruecosUcrania
El Salvador Nicaragua Vanuatu
Georgia NigeriaGaza
Guatemala Pakistan

GuayanaPapua Nueva Guinea

Países de Renta Media Alta (46)
ArgeliaGrenada Perú
SamoaJamaica Polonia
Argentina Kazakhstan Rumania
BielorrusiaLetoniaRusia
Bosnia-Herzegovina LibanoSerbia
Botswana LibiaSeychelles
Brazil LituaniaSudáfrica
Bulgaria MacedoniaSt. Kitts y Nevis
Chile MalasiaSanta Lucía
Colombia MauritaniaSan Vicente
Costa Rica Mayotte Suriname
Cuba Mexico Turquía
Dominica Montenegro Uruguay
República DominicanaNamibia Venezuela
Fiji Palau

Gabón Panamá

Fuente: Banco Mundial

El Cuadro 2 ilustra las profundas diferencias en los niveles de renta internacionales. La renta per cápita promedio en las economías más ricas es 65 veces el de los países en desarrollo más pobres. Incluso los países de renta media-alta disfrutan de menos de una quinta parte de la renta per cápita del grupo de países industrializados. Las cifras de esperanza de vida reflejan las diferencias internacionales en los niveles de renta: la duración media de la vida se reduce a medida que la pobreza aumenta.

Cuadro 2
Indicadores de Bienestar Económico por grupos de países. 2007
Grupo de RentaNúmero Países Renta per Cápita ($) Esperanza vida (años)
Renta Baja4357457
Renta Media-baja551.90569
Renta Media-alta467.10771
Renta Alta6637.57279
Fuente: Banco Mundial

Recuerde que...

  • Medir grado de desarrollo: Índice de Desarrollo Humano, renta per cápita de la población, esperanza de vida, educación y tasa de alfabetización.
  • Características: bajo nivel renta y vida, dependencia económica, agricultura, poca industrialización, políticas débiles, alta natalidad, mala atención en salud, escasa educación, deficiente alimentación.
  • Clasificación economías mundiales, medidas por su renta per cápita: renta alta., media-alta, media baja y baja.
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