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Conferencia de las Naciones Unidas so...

Conferencia de las Naciones Unidas sobre comercio y desarrollo (UNCTAD)

Organismo dependiente de la Asamblea General de las Naciones Unidas, creado en 1964, que promueve la integración de los países en desarrollo en la economía mundial dentro de un marco propicio para el desarrollo. Se conoce por las siglas UNCTAD.

Derecho Internacional y Comunitario

Concepto

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, más conocida por sus siglas inglesas UNCTAD, fue creada en 1964 y es un organismo dependiente de la Asamblea General de las Naciones Unidas que promueve la integración de los países en desarrollo en la economía mundial dentro de un marco propicio para el desarrollo.

Antecedentes de la UNCTAD

Desde mediados de 1950, con la aprobación de la Ronda IV del GATT, se empezaron a tratar los problemas comerciales como algo indisolublemente ligado a los problemas del desarrollo. Unos años más tarde, en 1961, con una resolución de la Asamblea de Naciones Unidas nuevamente se avanzó en el reconocimiento de la importancia del comercio internacional para promover el desarrollo. En concreto, se estableció la necesidad de promover el comercio de los países en desarrollo, de estabilizar el precio de sus exportaciones, de eliminar las barreras de entrada en los países industriales y de mejorar la organización institucional. Así, este proceso culminaría en 1964 con la creación de la UNCTAD.

Objetivos, funciones y actividades

La UNCTAD no es un organismo negociador y menos aún un organismo ejecutivo, sino que constituye una autoridad basada en el conocimiento, cuya labor tiene por objeto orientar los debates actuales sobre las políticas y la reflexión en materia de desarrollo, velando especialmente por que las políticas nacionales y la acción internacional se complementen mutuamente para lograr un desarrollo sostenible. Para cumplir este mandato la organización desempeña tres funciones claves:

  • Actúa como un foro de deliberaciones intergubernamentales que recibe la aportación de las consultas con expertos, así como de diversos intercambios de experiencias, y que apunta a la creación de consenso.
  • Lleva a cabo investigaciones, analiza políticas y reúne datos para las deliberaciones entre los expertos y los representantes de los gobiernos.
  • Ofrece asistencia técnica adaptada a las necesidades específicas de los países en desarrollo, prestando especial atención a las necesidades de los países menos adelantados y de los países con economías en transición.

Estas funciones de deliberación, asesoramiento, investigación y asistencia técnica a los países en desarrollo son realizadas a través de los siguientes grupos de actividades:

  • Comercio y productos básicos. Fomentando la integración en el comercio internacional de los países en desarrollo.
  • Inversión, tecnología y fomento de la empresa. Asesorando e impulsando las inversiones en los países en desarrollo.
  • Políticas macroeconómicas, deuda y financiación del desarrollo. Analizando los problemas relacionados con las políticas macroeconómicas y de desarrollo, así como de gestión y reorganización de la deuda.
  • Transporte, aduanas y tecnología de la información. Buscando la potenciación de los destinos turísticos en los países en desarrollo, la mejora de la gestión aduanera y la introducción de las nuevas tecnologías de la información.
  • Programa Especial sobre los Países Menos Adelantados, los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo.

Características y estructura organizativa

La UNCTAD cuenta con 195 Estados miembros. Su sede se encuentra en Ginebra. Dispone de una plantilla de casi 500 miembros y un presupuesto anual ordinario, con cargo al presupuesto ordinario de Naciones Unidas, en torno a 68 millones de dólares, así como unos fondos extraordinarios de asistencia técnica de unos 44 millones de dólares estadounidenses.

El trabajo intergubernamental que lleva a cabo la UNCTAD se realiza en cuatro niveles de reuniones:

  • La Conferencia cuatrienal. Es el órgano decisorio supremo de la UNCTAD y en ella los Estados miembros evalúan cuestiones actuales del comercio y el desarrollo, examinan opciones de política y formulan respuestas de política a escala mundial. La Conferencia también define el mandato y establece las prioridades de trabajo de la organización.
  • La mesa de comercio y desarrollo del UNCTAD. Gestiona el trabajo de la UNCTAD entre dos conferencias y se reúne tres veces al año.
  • Cuatro comisiones UNCTAD y un grupo de trabajo. Estas comisiones se reúnen más a menudo que la mesa para reanudar la política, el programa y los asuntos relacionados con el presupuesto. A su vez, las comisiones pueden convocar reuniones de expertos en ciertas áreas, de forma que proporcionen información experta a las discusiones políticas de la comisión.

Relaciones con otros organismos

La UNCTAD como entidad coordinadora del tratamiento integrado del comercio y el desarrollo, colabora y se relaciona con diversas organizaciones dentro y fuera del sistema de las Naciones Unidas. Esas organizaciones son las siguientes:

  • Organización Mundial del Comercio (OMC). UNCTAD y OMC han unido esfuerzos para tratar de mejorar el funcionamiento del sistema de comercio multilateral.
  • Centro de Comercio Internacional (CCI). El CCI está copatrocinado por la UNCTAD y la OMC y se ocupa de los aspectos operacionales y empresariales del desarrollo del comercio, particularmente de la promoción del comercio. A diferencia de la asistencia técnica de la UNCTAD, que está destinada principalmente a los gobiernos, la asistencia técnica del CCI se centra fundamentalmente en ayudar a las empresas de los países en desarrollo.

La Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible

Desde 2015, el foco del trabajo de la UNCTAD se ha centrado en marcar el camino para que aumente la prosperidad y el desarrollo de todos los Estados miembros, respondiendo a los retos actuales sobre medioambiente, economía y sociedad. Para poder alcanzar este objetivo se han definido 17 retos interrelacionados que se intentan lograr en un periodo de quince años:

  • 1. Fin de la pobreza
  • 2. Hambre cero
  • 3. Salud y bienestar
  • 4. Educación de calidad
  • 5. Igualdad de género
  • 6. Agua limpia y saneamiento
  • 7. Energía sostenible y limpia
  • 8. Trabajo decente y crecimiento económico
  • 9. Industria, Innovación e Infraestructuras
  • 10. Reducción de las desigualdades
  • 11. Ciudades y Comunidades sostenibles
  • 12. Producción y Consumo responsables
  • 13. Acción por el clima
  • 14. Vida submarina
  • 15. Vida de ecosistemas terrestres
  • 16. Paz, Justicia e Instituciones fuertes
  • 17. Alianzas para lograr los objetivos

Todo ello supone un gran esfuerzo por todas las partes implicadas y, para ello, la UNCTAD juega un papel esencial en la lucha contra la pobreza y el deterioro del medioambiente que conlleva la cooperación con otros organismos internacionales para la consecución de objetivos que en muchos casos son comunes.

Recuerde que...

  • La UNCTAD cuenta con 195 Estados miembros. Su sede se encuentra en Ginebra.
  • La UNCTAD es una autoridad basada en el conocimiento cuya labor tiene por objeto orientar los debates actuales sobre las políticas y la reflexión en materia de desarrollo, velando especialmente por que las políticas nacionales y la acción internacional se complementen mutuamente para lograr un desarrollo sostenible.
  • La UNCTAD, como entidad coordinadora del tratamiento integrado del comercio y el desarrollo, colabora y se relaciona con la·Organización Mundial del Comercio (OMC) y con el Centro de Comercio Internacional (CCI).
  • La Conferencia cuatrienal es el órgano decisorio supremo de la UNCTAD y en ella los Estados miembros evalúan cuestiones actuales del comercio y el desarrollo, examinan opciones de política, y formulan respuestas de política a escala mundial.
  • La mesa de comercio y desarrollo del UNCTAD gestiona el trabajo de este organismo entre dos conferencias y se reúne tres veces al año. En la actualidad está centrada en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.
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