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Índices de precios

Índices de precios

Contabilidad y finanzas

Concepto

Los índices de precios tienen como objetivo medir la evolución en el tiempo del precio medio de un conjunto de bienes y servicios. Los índices más comunes son los que usan ponderaciones en función de la importancia económica de los distintos bienes y servicios analizados.

El índice de precios más utilizado es el Índice de Precios de Consumo (IPC), que mide la evolución de los precios de una cesta de productos representativa del consumo de una familia media.

Métodos para su cálculo

Hay diversos métodos para calcular índices de precios. Los métodos principales y más utilizados son el Índice de Laspeyres y el Índice de Paasche. También cabe señalar el Índice de Fisher y el de Edgeworth, entre otros.

El Índice de Laspeyres

Se trata de un índice complejo ponderado, expresado como una media aritmética ponderada de los índices simples de precios.

La ponderación para el bien i queda definida en función de la cantidad consumida en el año base (0) y valorada a precios del año base (w(i) = pi0 qi0). La expresión analítica del Índice de Laspeyres es la siguiente:

donde:

  • I(i): índices simples
  • w(i): ponderaciones
  • pi0 y qi0: precios y cantidades del producto i en el período base
  • pit y qi0: precios y cantidades del producto i en el período que estemos analizando.

El índice de precios obtenido a partir del Índice de Laspeyres sobreestima sistemáticamente el aumento de los precios porque supone que las pautas de consumo son constantes, es decir, que los individuos no modifican la composición de la cesta de productos que consumen cuando se produce una variación en los precios. Las ponderaciones utilizadas en el cálculo de este índice son fijas.

Aunque ello tiene la ventaja de que las ponderaciones del año base se mantienen fijas en los periodos posteriores, lo que lo hace fácilmente utilizable, como inconveniente señalaremos que las ponderaciones pierden representatividad a medida que nos alejamos del año base.

El Índice de Paasche

Es un índice complejo ponderado, expresado como una media aritmética ponderada de los índices simples de precios pero, en este caso, con ponderaciones para cada período corriente. De esta forma sí se recogen los cambios en los hábitos de consumo producidos por una variación en los precios de los bienes y servicios.

Analíticamente queda expresado de la siguiente forma:

donde pi0 y qit: precios del periodo base y cantidades del período que estemos analizando.

Para elaborar un índice de precios con el método de Paasche es necesario calcular ponderaciones para cada momento del tiempo, lo que hace que sea un índice más difícil de calcular y que, por ello, su uso sea menor. Además, el índice de precios de cada año sólo es comparable con el del año base, dado que las ponderaciones varían para cada período y son, por tanto, diferentes en los distintos índices.

Por último, destacamos que el índice de precios obtenido a partir del Índice de Paasche subestima el aumento de los precios.

Otros índices

El Índice de Fisher intenta solventar los problemas de sobrevaloración de la inflación calculada con el Índice de Laspeyres y de infravaloración obtenida con el Índice de Paasche. Para ello calcula la media geométrica de los índices de precios Laspeyres y Paasche.

El Índice de Edgeworth utiliza como coeficiente de ponderación la suma de las cantidades consumidas en el año base y en el período que se estudia la ponderación.

Principales indicadores de precios

Los indicadores de precios fundamentales son el Índice de Precios de Consumo (IPC), el Índice de Precios de Consumo Armonizado (IPCA), el deflactor del PIB, el Índice de Precios Industriales (IPRI), el Índice de Precios Percibidos y Pagados por los Agricultores, los Índices de precios de comercio exterior y el Índice de precios del sector servicios (IPS). Todos ellos proporcionan información acerca de la evolución de los precios, bien a nivel general o bien por ramas de actividad, por tipo de productos, etc.

Índice de Precios de Consumo (IPC)

El IPC es el índice más utilizado para analizar la evolución de los precios. Cuantifica la trayectoria de los precios de una cesta de bienes y servicios que se considera representativa de la pauta media de consumo de las familias.

En España lo elabora mensualmente el Instituto Nacional de Estadística (INE), utilizando como método de cálculo un Índice de Laspeyres encadenado.

Índice de Precios de Consumo Armonizado (IPCA)

El Índice de Precios de Consumo Armonizado es un indicador estadístico con el que se ha homogeneizado la metodología utilizada para la elaboración del IPC por parte de los países del área geográfica del euro. El objetivo perseguido con ello es que el índice obtenido sea comparable entre los países miembros de la Unión Europea y entre estos y países no pertenecientes a la Unión.

Para el cálculo del índice correspondiente a un período determinado se utiliza un Índice de Laspeyres encadenado consistente en referir los precios del período corriente a los precios del mes de diciembre del año anterior. Esto permite que la actualización de las ponderaciones no cause ruptura en las series.

Deflactor del PIB

Recoge la evolución de los precios de todos los bienes y servicios producidos durante un período. Es un índice de precios de tipo Paasche, por lo que se utilizan ponderaciones diferentes en cada período.

El deflactor del PIB es el cociente entre el PIB valorado en moneda local a precios corrientes y el PIB valorado en moneda local a precios constantes.

En España lo elabora trimestralmente el INE a partir de los datos de la Contabilidad Nacional.

Índice de Precios Industriales (IPRI)

El Índice de Precios Industriales mide mensualmente la variación de los precios de los productos industriales -excluida la construcción- fabricados y vendidos en el mercado interior. Se utiliza como indicador de la evolución de la inflación y como deflactor.

Es un índice de precios de tipo Laspeyres encadenado que elabora el INE y que constituye uno de los indicadores principales para el análisis de coyuntura.

Índice de Precios Percibidos y Pagados por los Agricultores

Es un índice de precios sectorial que cuantifica la evolución de los precios de los productos agrarios.

Su cálculo es realizado mensualmente por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, con la colaboración de las Comunidades Autónomas.

Cada mes se publican los índices de precios percibidos por los agricultores y ganaderos por la venta de los productos agrarios, los índices de precios pagados por los agricultores y ganaderos por los medios de producción y por los bienes de inversión, así como el índice mensual de salarios agrarios.

Las ponderaciones para el cálculo de estos índices es variable mes a mes.

Índice de Precios de Comercio Exterior

Para el seguimiento de la evolución de los precios de los flujos de exportación e importación en España, el Ministerio de Economía y Competitividad, a partir de los datos de comercio exterior del departamento de Aduanas e Impuestos Especiales de la Agencia Estatal Tributaria, elabora con periodicidad mensual los Índices de Valor Unitario de comercio exterior (IVU).

Se trata de indicadores de precios de tipo Paasche que completan la información que ofrece el IPRI, tanto de los bienes industriales exportados (Índices de Precios de Exportación de Productos Industriales) como de los importados (Índices de Precios de Importación de Productos Industriales).

Índice de Precios del sector Servicios (IPS)

Es un indicador trimestral de carácter sectorial que proporciona información acerca de la evolución de los precios desde el lado de la oferta, es decir, de la evolución de los precios percibidos por los suministradores de los servicios. A su vez, constituye un deflactor adecuado para las series temporales en las ramas de servicios.

Para su elaboración se utiliza un Índice de Laspeyres encadenado.

Recuerde que...

  • Los índices más comunes son los que usan ponderaciones en función de la importancia económica de los distintos bienes y servicios analizados.
  • El índice de precios más utilizado es el Índice de Precios de Consumo (IPC), que mide la evolución de los precios de una cesta de productos representativa del consumo de una familia media. En España lo elabora mensualmente el Instituto Nacional de Estadística utilizando un Índice de Laspeyres encadenado
  • Los métodos principales para calcular índices de precios son el Índice de Laspeyres y el Índice de Paasche. También cabe señalar el Índice de Fisher y el de Edgeworth.
  • Los indicadores de precios (Índice de Precios de Consumo...) proporcionan información acerca de la evolución de los precios bien a nivel general o bien por ramas de actividad, por tipo de productos, etc.

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